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借助狗的灵敏嗅觉,科学家有望开发出廉价的癌症筛查方法

天王,星辰 2022-08-05 09:40:01 热度:8645°C

原标题:狗 嗅 癌症 借助狗的灵敏嗅觉,科学家有望开发出廉价的癌症筛查方法

<p>由于狗具有极其敏感的嗅觉,研究人员越来越有兴趣了解它们是否能够发现疾病。一项针对比格犬的新研究发现,他们能够以极高的准确度成功地“嗅出”肺癌

最近的数据表明,非小细胞肺癌 “是医生在美国诊断的第二大常见癌症 ”。这类癌症也是导致癌症相关死亡人数最多的原因。

因此,早期诊断至关重要。在早期阶段治疗肺癌可以让医生找到并应用最有效的治疗方法。

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但最常见的肺癌诊断方法 - 通过CT和PET扫描 - 可能非常昂贵,有时不准确或不可靠。

一项新的研究已经转向狗的优秀嗅探技巧,以确定狗是否可以通过使用他们的嗅觉准确地检测肺癌。

研究作者解释说:“狗的嗅觉灵敏度比人类的灵敏度至少高10000倍,这可能是由于它们更广阔的嗅觉上皮和嗅觉受体,以及它们在呼气期间保留鼻咽部空气的能力。”, 该研究的作者在《美国骨科协会杂志》上解释道。

该研究小组由宾夕法尼亚州伊利市伊利湖骨科医学院的Thomas Quinn教授领导 - 与三只比格犬一起工作,训练它们“嗅出”血浆(血液)样本中的非小细胞肺癌。

Quinn教授及其同事选择比格犬,因为它们是一种气味猎犬,是一种传统上用来追捕小型野生动物的狗。

“比格犬是气味猎犬家族的中型成员,拥有2.25亿嗅觉受体。相比之下,人类有500万个嗅觉受体,”研究作者指出。

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狗鼻子如何改善检测

研究人员最初训练了4只比格犬8周,虽然其中一只对指定的任务没有兴趣,所以没有参加这项研究。

训练结束后,研究小组要求这三只比格犬正确区分从非小细胞肺癌患者身上采集的血液样本和从健康人身上采集的血液样本。

研究人员将所有样本放在一个房间内,在这个房间里狗可以舒适地嗅它们。当他们闻到癌症时,比格犬就会坐下来,或者如果样本来自健康人,则继续前进。

这些狗成功区分了两种类型的样本,确定了癌症的存在,特异性为97.5%,敏感性为96.7%。

Quinn教授说,“我们正在利用狗来对气味进行分类,直到我们识别出能说明问题的生物标志物今后仍有许多工作要做,但我们正在取得良好的进展。“

目前,研究人员正在完成一项研究,测试狗识别其他几种癌症的能力,包括乳腺癌和结直肠癌

这次,比格犬可以接触到患者的呼吸样本,研究人员通过要求志愿者呼吸一个特殊的面具来收集这些样本。

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虽然这项研究的结果尚未出现在网上或印刷品中,但调查人员表示他们继续支持这些狗在检测癌症方面的卓越敏锐度。

在未来,研究小组有兴趣将从癌症患者身上收集的样本分离成含有特定生物标志物的部分,这样他们就可以训练狗狗识别与癌症存在相关的独立迹象。

“现在看来,狗比我们最先进的技术有更好的自然筛查癌症的能力。一旦我们弄清楚他们知道什么以及是如何知道的,我们就可以赶上来。”——Thomas Quinn教授

最终,科学家们希望开发一种廉价的非处方筛查试验,这种试验可以让人们通过呼吸来自我检测癌症的存在。

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